¿Cómo se extrae el tanino?

Si has leído la página «El Tanino en la naturaleza«, entonces sabes que el tanino se encuentra en todas las especies de plantas y que lleva a cabo una acción protectiva contra el ataque de hongos y bacterias.

Pero para ser parte de tu vida, el tanino debe pasar por una transformación, dejar su ambiente vegetal y convertirse en un extracto vegetal puro.

Ahora penserás que el proceso de extracción de taninos es algo muy complejo.

Tal vez te imaginas grandes laboratorios cerrados en edificios de vidrio, computadoras de última generación, científicos en batas blancas que mezclan químicos en grandes tanques.

La realidad está muy lejos de esta imagen.

De hecho, el proceso básico para extraer el tanino de las materias primas vegetales sigue siendo el mismo desde hace siglos. Y es increíblemente simple.

El proceso de extracción del tanino: una verdadera infusión

Imagina la preparación de una infusión, que podría ser el té. Las hojas de Camellia Sinensis se dejan en infusión, en agua caliente, y así el té se libera lentamente.

Lo mismo sucede con el tanino. Por ejemplo, en la producción de taninos de castaño o quebracho, la madera se tritura y se deja macerar en agua caliente, liberando un aroma intenso. El tanino se libera en el agua circundante de una manera completamente espontánea.

No es necesario forzar este proceso, ya que ocurre naturalmente y no necesita aditivos químicos.

Cuando todo el tanino se libera en el agua, ya estamos en presencia de un extracto natural, listo para ser utilizado en su forma líquida.

La extracción industrial del Tanino

La extracción industrial del Tanino se ha perfeccionado a lo largo de los años, agregando nuevas fases para optimizar el rendimiento de su extracción, para una mejor eficiencia energética y la optimización de los recursos.

Las fábricas de taninos se encuentran generalmente fuera de las ciudades, cerca de los bosques, con los que viven en simbiosis cercana, y cerca de fuentes de agua, como ríos o lagos (para obtener más información sobre la sostenibilidad ecológica de los procesos de extracción de taninos, visita la página: Ecología y Sostenibilidad).

Vamos a descubrir juntos cómo extraer el tanino, tomando como ejemplo un procedimiento «clásico»: la extracción del tanino de la madera de castaño o quebracho

La extracción del tanino de la madera, paso a paso.

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1- El reposo de la madera

Los troncos, que provienen de la gestión forestal sostenible y conformes con la legislación forestal local, se apilan y se dejan reposar al aire libre. Este período permitirá que la madera sea procesada más fácilmente.

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2- Del Tronco a las "astillas" de madera

Los troncos de madera están descortezados y triturados en pequeños pedazos llamados «astillas». El objetivo es exponer la mayor superficie posible al agua, para facilitar la liberación de taninos.

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3- La Extracción

Las astillas de madera se cargan en autoclaves grandes con agua caliente a más de 100 ° C. Los parámetros pueden cambiar dependiendo del tipo de madera utilizada. El proceso de extracción de los taninos requiere solo agua caliente, sin la adición de ningún producto químico.

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4- El ciclo de la madera

Después de la extracción, la madera agotada, libre de taninos, encuentra dos aplicaciones diferentes: puede ir a las centrales térmicas de biomasa para producir energía, o puede someterse a un proceso de extrusión para transformarse en pellet 100% natural para estufas.

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5- Purificación del extracto crudo

Luego de la extracción, la solución acuosa de tanino se enfría a temperatura ambiente para precipitar las sustancias no completamente solubles y las impurezas contenidas en la materia prima. El tanino se purifica y se procesa de acuerdo con su destinación final de uso.

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6- Del líquido al polvo

El tanino líquido concentrado está listo para ser utilizado y podría comercializarse así como está. Sin embargo, para facilitar su transporte, almacenamiento y uso, se puede transformar en polvo mediante un proceso de secado por atomización.

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7- El ciclo del agua

El vapor de agua que deriva del proceso de secado no se pierde, sino que se recupera por condensación y se vuelve a introducir en el ciclo de producción.

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8- Embalaje y envío

El tanino está listo para ser embalado y enviado. Sus destinos pueden ser diversos: curtiembres, empresas de alimentos y bebidas, industrias farmacéuticas y cosméticas, productores de alimentos para animales, pero también productores de cartón corrugado, pinturas y tintas, y empresas mineras.

El Tanino en el vino

Existe un proceso de producción en el que el tanino juega un papel fundamental, aunque no se necesita extracción. Se trata de la elaboración de vinos, en particular del vino tinto. El tanino ya está presente, de forma natural, en las uvas. Durante el período de envejecimiento del vino, la madera de los barriles también liberan sus taninos en el vino, contribuyendo decisivamente a determinar su aroma y sabor. Por eso a veces hablamos de “taninos del vino” o “vino tánico”. Por otro lado, desde el punto de vista químico, el envejecimiento del vino en un barril no es más que una extracción con agua y alcohol (vino) del tanino presente en la madera de roble de los barriles.

 

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