Los Taninos en la nutrición animal

Una dieta equilibrada es un requisito previo para llevar una vida saludable y de buena calidad. Este principio es válido también para los animales y, en particular, para los animales de ganado. Proteger su salud significa salvaguardar toda la cadena alimentaria, con consecuencias positivas también en la nutrición humana.

En la naturaleza, los animales integran instintivamente su dieta con hojas, bayas, ramitas, semillas. Estos elementos vegetales contienen taninos, compuestos que pertenecen a la familia de los polifenoles que juegan un papel importante en la salud animal.

La introducción de los taninos a través de la dieta significa tomar potentes antioxidantes naturales, que tienen un efecto beneficioso sobre el tracto digestivo y contribuyen a mejorar el bienestar del animal.

Además, respetar la flora bacteriana ayuda a fortalecer el sistema inmunológico.

Para los agricultores, esto significa mayor seguridad y mejora de la productividad de forma natural y respetuosa para los animales.

Atención especial hacia el bienestar animal

La sensibilidad del consumidor ha cambiado mucho en los últimos años: hoy, prestamos mucha más atención al origen de los productos y al camino que siguen a lo largo de la cadena de distribución antes de terminar en nuestra mesa.

En el caso de los productos de origen animal, como la carne, los huevos, la leche y sus derivados, esta atención se centra en la calidad de vida en las granjas. Los consumidores quieren saber si los animales han sido tratados con respeto, en qué contextos han vivido y cómo fueron alimentados.

Toda esta información ayuda al consumidor a calificar el producto que está por comprar y tiene un peso importante en su decisión de compra.

Se trata de una tendencia creciente, especialmente en Australia, Europa y los Estados Unidos, países donde la leche, los huevos y la carne se consumen en grandes cantidades.

El Tanino en la alimentación animal

La nutrición animal moderna busca sostener y promover el crecimiento del ganado y al mismo tiempo mejora la salud y el bienestar. Esto es posible a través del uso de productos naturales y saludables.

Entre los aditivos naturales, los polifenoles y los taninos se presentan como un recurso valioso, que afecta el metabolismo del animal de una manera completamente natural.

Los taninos se pueden agregar a las dietas de animales monogástricos (pollos, gallinas, conejos y cerdos) y rumiantes (vacas de carne, vacas lecheras, cabras y ovejas), a los que aportan muchos beneficios:

 

  • tienen un efecto positivo en el sistema inmunitario
  • mejoran la salud del aparato digestivo,
  • tienen un efecto de astringencia,
  • aumentan la asimilación de nutrientes
  • tienen un efecto antiparasitario.

El Tanino: una alternativa natural

Las normas nacionales que regulan la cría de ganado pueden ser muy diferentes: en algunos países es posible usar antibióticos con fines preventivos (por ejemplo, la suministración de los mismos a los animales para prevenir infecciones en lugar de tratarlas) o como promotores del crecimiento, para aumentar su peso rápidamente.

Pero esta práctica tiene consecuencias muy negativas:

 

  • Fomenta la evolución de bacterias resistentes a los antibióticos, haciendo que estos medicamentos sean ineficaces, no solo para los animales, sino también para los humanos (más información en el informo realizado por EFSA).
  • Contamina el agua y el subsuelo.

Según algunos investigadores, el tanino podría ser utilizado como una alternativa natural a los antibióticos, como promotores del crecimiento.

 (*Para más información: “Perspectives in the use of tannins as alternative to antimicrobial growth promoter factors in poultry” y “Potential and challenges of tannins as an alternative to in-feed antibiotics for farm animal production”)

Una nueva mentalidad del consumidor

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de los encuestados dijeron que prestan más atención a la forma en que se trata a los animales de ganado;

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70% ha declarado que lee las etiquetas en las que se especifica cómo se alimentó al animal;

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76% considera importante en la decisión de compra que el animal no haya sido alimentado con antibióticos;

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83% se inclina a elegir restaurantes que seleccionen materias primas de origen animal con estos mismos criterios, incluso pagando un precio más alto.

Fuente: Investigación realizada por la Sociedad Americana para la Prevención de la Crueldad a los Animales (ASPCA), 2018.

Una sustancia, diferentes aplicaciones

El tanino tiene muchas virtudes: es un potente antibacteriano natural; tiene la capacidad unirse a las proteínas animales y estabilizarlas. Es un antioxidante, perteneciente a la familia de los polifenoles, por lo que puede contrarrestar los radicales libres que causan el envejecimiento celular. Sus cualidades lo hacen útil en diversos campos de aplicación.

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