Italia es un país rico en cultura y tradiciones artesanales transmitidas de padres a hijos, que han resistido el paso de los siglos. Un patrimonio que sigue teniendo un enorme potencial, incluso económico, y que sigue distinguiéndonos en el mundo por su singularidad, capaz de crear nuevas tendencias sin dejar de ser fiel a sí mismo, como en el caso de las creaciones de moda en cuero de curtido vegetal con tanino.

Una gran historia artesanal que engloba muchas otras. Como la de Cristiano Gualtieri, una fábrica de calzado artesanal de Santa Maria Vico, en la provincia de Caserta, que siempre ha sido el punto de apoyo de la tradición zapatera de todo el Sur de Italia.

«Somos una familia de artesanos. Durante tres generaciones hemos creído en el valor de la excelencia de nuestro país. Con el nacimiento de nuestra fábrica de zapatos en 1995 y la creación de la marca «Cristiano Gualtieri» en 2006, mi padre y yo hemos continuado el sueño de mi abuelo, que siempre ha sido un artesano de la industria del calzado».

Attilio nos cuenta la historia de la empresa familiar: junto con su padre Vincenzo y 10 trabajadores, representan el corazón palpitante de Gualtieri. Sin industria, sin tecnología. Aquí, cada zapato nos transporta a las producciones del pasado, donde las manos y las excelentes materias primas eran todo lo que se necesitaba para un zapato de calidad.

La marca Gualtieri siempre ha sido sinónimo de Made in Italy. Las pieles proceden de las mejores curtidurías de la Toscana y de Marche: «A lo largo de los años, nos han propuesto muchas veces importar materiales del extranjero, con costes mucho más bajos. O incluso solicitudes de deslocalización de la producción. Pero nunca cedimos. Queríamos zapatos 100% italianos, capaces de expresar la excelencia de nuestro país en cada detalle. Y nada podría habernos detenido».

El cuero de curtido vegetal es la materia prima que mejor representa la artesanía italiana. Y Cristiano Gualtieri lo ha convertido en uno de sus puntos fuertes.

«Utilizamos cuero de curtido vegetal tanto para la parte superior como para el interior del zapato», continúa Attilio, «especialmente para el forro, que trabajamos cuidadosamente para que sea más fino y cómodo. El uso de cuero de curtido vegetal con tanino garantiza la frescura y la transpirabilidad, que es una de las razones por las que no utilizamos otros materiales. La mayoría de los zapatos del mercado tienen forros textiles, que dificultan la transpiración y provocan olores desagradables. Por tanto, la calidad de los materiales es muy importante, sobre todo para algunos modelos de calzado, como las zapatillas deportivas: se espera comodidad y frescura de este tipo de calzado, pero sólo la piel de curtido vegetal puede ofrecerlo».

Cristiano Gualtieri: scarpe artigianali in pelle conciata al vegetale Made in Italy

Por ello, la marca Gualtieri presenta dos líneas deportivas, aptas para todas las necesidades: Sneakers y Sport City (las más vendidas), con puntera de cuero cosida a máquina, suela amortiguadora y plantilla de cuero de curtido vegetal.

Pero hay algo más que comodidad y transpirabilidad: el cuero de curtido vegetal garantiza la resistencia y la durabilidad.

«El cuero que ha pasado por un proceso de curtido vegetal es especialmente fibroso. En la «prueba del tirón» -que realizamos para comprobar la resistencia y la calidad- no se desmorona ni muestra arrugas antiestéticas. Comprar calzado de piel de curtido vegetal significa no sólo invertir en un producto que preserva la salud de nuestros pies, sino que además perdura en el tiempo, garantizando un ajuste de calidad, independientemente de las constantes tensiones».

Se añade la singularidad de un producto artesanal, que no tiene nada en común con los procesos industriales modernos: la creación de un verdadero zapato artesanal implica unos 40-50 pasos, lo que hace imposible la producción a gran escala sin recurrir a complejos mecanismos industriales.

Y Gualtieri no está de acuerdo: «Nuestra producción es limitada precisamente porque queremos preservar el carácter artesanal de nuestros zapatos. La producción en masa nos privaría de la artesanía y el amor que ponemos en la creación de cada zapato. Por ello, nuestro lema es » mejor pocos, pero de calidad». Trabajamos con minoristas de toda Italia y, desde que abrimos nuestro comercio electrónico, también hemos despertado el interés en el extranjero, especialmente en Francia y en países de Europa del Este, como Croacia.»

Attilio también describe a su cliente tipo, que se encuentra en la franja de edad de 35 a 40 años, pero admite que ve un gran interés por parte de los usuarios senior: «Nuestro cliente prefiere un producto cómodo, de alta calidad, con un estilo desenfadado y, sobre todo, que dure. Aunque muchos nos prefieren a las marcas industriales e internacionales, poca gente conoce el curtido vegetal y sus beneficios para la salud y el medio ambiente. Esto se debe a la enorme confusión sobre el tema -especialmente en Internet- y al hecho de que muchas empresas se autodenominan » ecológicas» sólo porque utilizan material reciclado.»

La sensibilización del consumidor, según Attilio, es el aspecto en el que más hay que trabajar si queremos tener una moda digna de ser definida como sostenible en el futuro: «Los materiales sintéticos son baratos», continúa Attilio, «simplemente porque el consumidor no está bien informado sobre el tema: ¿qué significa material reciclado? ¿Reciclado de qué y con qué gasto de energía? ¿Qué residuos se producen y cómo se desechan?

Estas son las preguntas que todos deberíamos hacernos antes de comprar un producto, especialmente si se trata de calzado. Desgraciadamente, hoy en día se ofrecen muchos productos, quizás demasiados, y entiendo que la selección no es nada fácil. Sensibilizar a los consumidores -como intentamos hacer cada día en Gualtieri- daría un impulso adicional a las empresas artesanales como la nuestra. No somos los únicos que creemos que el Made in Italy y la artesanía pueden dar un mayor prestigio a nuestro país, especialmente por su compromiso con la protección del medio ambiente. Y nunca dejaremos de hacerlo.

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